UPS支持的卢旺达血液输送显示无人机的承诺,障碍

时间:2019-04-04
作者:冼连卯

(路透社) - 国际运输公司UPS正在支持一家初创公司使用无人机在卢旺达运输救生血液供应和疫苗,强调无人驾驶飞机的广泛潜力,并帮助无人机向美国消费者提供包裹递送更近一步。

2016年5月5日,在美国加利福尼亚州旧金山湾区的一个秘密地点,一架Zipline无人机在空中飞行时释放其有效载荷。路透社/ Stephen Lam

美国公司热衷于使用无人机来减少交付时间和成本,但障碍的范围包括美国拥挤的空域中自动机器人和飞机之间的平滑通信,以确保电池安全和长寿。

早在2013年,在线零售商亚马逊就表示正在测试使用无人机进行交付,而Alphabet Inc的谷歌已承诺在2017年之前提供这样的服务。领先的零售商沃尔玛也在测试无人机。

但UPS,沃尔玛,法律专家和顾问表示,克服美国监管障碍以及对无人机安全的担忧将需要大量实时使用的数据 - 近期测试仅限于美国或其他国家的偏远地区。

UPS将通过UPS基金会向合作伙伴提供800,000美元的补助以及后勤支持,包括Gavi,一个向贫穷国家提供疫苗的组织,以及机器人公司Zipline International Inc,从8月开始在卢旺达进行无人机飞行。 这些无人机将向1100万人口的输血中心输送血液和疫苗,交付速度比陆地快20倍。

Zipline首席执行官Keller Rinaudo在上周晚些时候的一次演讲中告诉记者说,“数万小时的飞行记录在一个更容易操作的环境中”将有助于在美国实现包裹递送。

联邦航空管理局(FAA)已经采用了无人机的逐步方法,将很快发布小型无人机使用的最终规则,这很可能将其使用限制在“视线”的“视线”范围内。操作员或观察员。

“如果你正在寻找一种经济有效的方式来提供包裹,你最好不要使用自行车,”华盛顿大学助理法学教授Ryan Calo专门研究机器人技术。

“NIGHTMARE SCENARIO”

使用无人机向消费者提供包裹的障碍包括技术,通信,保险和隐私。

关于电池寿命和安全性的问题仍然存在,特别是在锂离子电池问题导致2013年波士顿停放的波音787发生火灾之后。

美国繁忙的空域内无人机和飞机之间的安全通信距离我们还有几年的距离。 美国国家航空航天局一直致力于无人机交通管理系统,并将于2019年将其研究工作交给美国联邦航空局进行进一步测试。

在推动自动驾驶汽车和卡车方面,像谷歌和戴姆勒这样的公司已转向内华达州等个别州,该公司已经颁发了在其道路上进行测试的许可证。 但美国联邦航空局控制着美国的所有领空,因此各州的许可证不足以进行无人机测试。

“你真的必须确保FAA在船上,我们真正专注于它的重点,”UPS全球工程高级副总裁Mark Wallace说。 作为其战略的一部分,UPS投资了总部位于波士顿的无人机制造商CyPhy Works Inc.

他补充说,UPS将专注于卢旺达等项目,并在近期内在偏远的美国地区测试无人机。

沃尔玛去年表示计划测试无人机的包装交付。

该发言人Dan Toporek表示,该零售商“更有可能在农村地区开始短途啤酒花”。 “它必须一步一步地发挥作用,这将教会我们,并将为美国联邦航空局和公众提供有关'这就是它的工作方式'的见解。”

亚马逊没有回应评论请求。 谷歌向路透社介绍了此前该公司希望在2017年之前运营送货服务的声明。

幻灯片(16图像)

无人机咨询公司Aerotas的首席执行官洛根坎贝尔说,来自沃伦巴菲特伯克希尔哈撒韦公司旗下的美国第二大铁路BNSF等公司的数据也可能证明是有价值的。 BNSF可以免除FAA在其铁路网络视线范围内操作无人机。

坎贝尔表示,虽然无人机制造商希望看到美国联邦航空局加快行动,但如果一架无人驾驶飞机坠入有人驾驶飞机,“噩梦般的情景”就会出现。

“我们必须做到这一点,”他说。 “如果我们行动太快而且出现意外,那可能会毁了整个行业。”

Deborah Todd在旧金山的补充报道; 由Stuart Grudgings编辑。

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