索尼软件沙皇的巨大挑战

时间:2019-04-04
作者:奚豹踝

索尼的新软件沙皇蒂姆·沙夫(Tim Schaaff)对处理动荡中的公司有所了解。

1997年初,Schaaff领导Apple Computer的QuickTime工程团队。 这位电脑制造商处于内部动荡之中,因为新回归的史蒂夫乔布斯打扫了房子,抛弃了他认为导致公司失宠的人和产品。

QuickTime小组已经成长为几乎完全独立,表面上看起来是最适合乔布斯新集权政权的人之一。 但前雇员表示,沙夫的“类似禅”的影响力使乔布斯安抚并使整个公司在整个公司范围内保持不变。

“这是一个神话,日本人不会做好软件。但我们很难协调所有孤岛的软件开发。”
--Howard Stringer,索尼首席执行​​官

“当史蒂夫和他的人一起来时,运行QuickTime的工程师习惯于做出自己的决定,”现任Qualcomm产品经理的前QuickTime传播者查尔斯威尔顿说。 “他们也非常聪明,非常任性。蒂姆是少数能够在这些团体之间建立爱情联系的人之一。”

快进到现在。 这位46岁的Schaaff现在已成为索尼最大的希望之一,去年年底从苹果手中挑选出来,以填补新设立的软件开发高级副总裁的角色,首次协调整个公司庞大的公司部门的软件工作。

对于一些人来说,他加入的索尼看起来很像20世纪90年代中期的苹果。 它是一家拥有卓越硬件的公司,但软件组合很浅。 它有创意但非常独立的产品组,如果有的话往往沟通不畅。 它正处于一场历史性的动荡之中,目的是扭转市场顶部的长期下跌趋势。

去年圣诞节前,索尼悄悄宣布Shaaff的招聘。 首席执行官霍华德斯金格几周后表示,该公司对这一消息“有点微妙”,但它对Schaaff的能力寄予厚望。

斯特林格表示,该公司第一次有办法避免重复和不兼容,因为不同的索尼部门(通常称为“孤岛”)为音乐播放器,电视和游戏等各种产品开发了自己的软件。机器。

斯特林格本月早些时候在拉斯维加斯举行的消费者电子产品展览会上举行的新闻发布会上说:“这是一个神话,日本人不能很好地做软件。” “但我们很难协调所有孤岛的软件开发。这是对资源的极大浪费。”

Schaaff本人无法接触到这个故事。 一位索尼代表表示,他仍然已进驻该公司,尚未接受采访。 苹果代表也拒绝发表评论。

工程师与外交官的接触
任何协调索尼部门的角色本质上都很困难。 该公司的不同部门众所周知独立,并坚决抵制先前管理层下的重组工作。

斯特林格是该公司的第一位非日本首席执行官,去年秋天承诺打破这些孤岛墙,改善部门与产品集团之间的协调。 这将带来外交官优雅的触感以及工程师的信誉。

从各方面来看,Schaaff都有。

在一系列访谈中,前同事形容他冷静,聪明,具有敏锐的理解社交动态和计算机代码的能力。 他们说,他深入倾听,在做出决定之前吸收信息并反映出来,并没有希望自己寻求风头。 威尔特根称他为“反史蒂夫乔布斯”。

“如果你看看索尼电子的想要广告,你得不到与苹果公司相同的薪酬水平,或同样的奖励。”
- Envisioneering分析师理查德·多赫蒂

Schaaff的职业生涯始于佛蒙特州的一家名为New England Digital的公司,该公司在媒体界广为人知,他创造了功能强大的Synclavier数字音乐合成器。 该公司的创始人直接从达特茅斯学院聘请他,并于1982年毕业,获得数学和社会科学学位。

随后,Synclavier广泛用于电影音效,NED与包括Lucasfilm在内的工作室密切合作。 该公司的联合创始人卡梅伦·琼斯(Cameron Jones)记得年轻的沙夫(Schaaff)是能够弥合文化差异的一名职员,试图了解电影制作人的实际工作方式。

琼斯在最近接受CNET News.com采访时说:“蒂姆能够从我们令人讨厌的类型所处的技术汤中解脱出来,并以非常人性化和开放的方式与声音工程师联系起来。” “他真的与他与其他人的关系保持一致,很多其他技术经理都没有。”

在20世纪90年代早期,NED在经济上下滑。 该公司在其自己的产品中使用了Apple计算机,并已将员工发送给Macintosh制造商。 Schaaff于1991年离开苹果公司,最初致力于语音合成器,并最终晋升为公司QuickTime工程团队的领导者。

这个角色使他早期与微软保持密切联系,微软在20世纪90年代中期开发了自己的多媒体软件。 在1998年作为微软反垄断审判的一部分作出的证词中,Schaaff详细介绍了与微软高管的会谈,他们迫使他停止开发适用于Windows的QuickTime媒体播放器。

“谈话有点像,'你们真的应该重新考虑你们将QuickTime作为回放标准的努力。我们是一个非常强大的竞争对手,我们通常会在这些问题上取胜,所以你现在可能想放弃,'”他告诉律师1998年的证词。

他的采访也在其他方面受到谴责。 他作证说,微软高管告诉他,他们并不害怕反托拉斯诉讼,因为政府动作太慢而无法发挥作用。 他说,高管们告诉他,微软员工删除以后可能在法庭上使用的电子邮件是一种常规做法。

随着苹果公司的命运上升,Shaaff对该行业的影响也在增长。 他是公司内部支持开放行业标准的早期强有力的支持者,并在推动公司参与运动图像专家组的标准制定过程中发挥了关键作用。

“蒂姆确信开放标准的优势,”Kevin Marks说,他是一名五年的QuickTime资深人士,现在担任Technorati.com的首席工程师。 “当QuickTime采用MPEG 4编解码器并将QuickTime文件格式应用于MPEG 4时,这是向开放标准迈出的一大步,这为Apple带来了回报。”

Apple的最新多媒体技术,包括QuickTime 7高清视频,以及iTunes数字下载商店使用的音频和视频格式,现在基于这些开放标准。

在苹果内部,Schaaff在跨行业团体和与外部合作伙伴合作中发挥了积极作用。 他帮助创建了互联网流媒体联盟,该联盟试图帮助不同的在线媒体技术协同工作。

这项工作还使他与索尼的各个部门保持密切联系,这些部门将QuickTime用于相机,计算机和其他设备等产品。 那次接触让他完全沉浸在公司的视野中。

硬件公司的软件沙皇
索尼的软件业务与苹果公司的业务截然不同。 索尼观察人士称,该公司从未高度重视软件开发,与许多硅谷公司相比,他们的程序员付出的代价相对较低,同时更加重视硬件本身。

Envisioneering分析师理查德·多尔蒂表示,那些吸引优秀程序员的部门,如Vaio计算机部门,已经紧紧抓住员工,而不是与其他团队分享。

“如果你看看索尼电子的想要广告,你就得不到与苹果公司相同的薪酬水平,或同样的奖励,”多尔蒂说。 “他们无法在库比蒂诺(苹果的家乡)可以建立起美国的软件基础设施。”

索尼最大的软件黑眼圈作为iTunes竞争对手的Connect音乐下载服务的最初版本。 该服务和相关软件因为有缺陷而且难以使用而受到批评。

其他较小的问题,如索尼不同产品之间的暂时不兼容,近年来也困扰着该公司。

一些了解Schaaff的人预测,他将推动公司走向开放标准,正如他在Apple所做的那样。 其他人说他只是那种可以让不同部门首次将软件工作联系在一起的外交官。

早期任务将包括一些大型产品发布。 索尼PlayStation 3是该公司多年来最大的发布之一,将于今年晚些时候推出。 首席执行官斯金格也表示,新的iPod竞争对手正在崛起。

然而,就目前而言,Schaaff仍然在担任美国监督许多日本部门的角色。

斯特林格在1月初表示,“他非常适合日本高管,因为他的态度和冷静非常成熟。” “我们认为这是一个非常重要的事情。我们非常兴奋。”

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