常见问题:黑莓手机会被关闭吗?

时间:2019-04-04
作者:冼连卯

黑莓粉丝一直在屏住呼吸,这是一场为期五年的知识产权争夺战,可能导致他们心爱的移动设备头关闭到最后几周。

Research In Motion和专利持有人NTP的律师计划在本月晚些时候向弗吉尼亚州法官提出最终论点。弗吉尼亚州法官可能会重新对美国黑莓手机设备的销售发布禁令。目前,NTP赢得了多项法庭胜利,但RIM已经取得了胜利。美国专利商标局对NTP的专利提出质疑。

科技行业正在密切关注此案,因为专利改革的呼声以及焦急的黑莓用户想知道他们如何在关机时保持移动电子邮件流动。 为了让事情变得更好,RIM声称它有一个“解决方法”,可以让它通过升级软件来绕过NTP的专利。

为什么我有可能在三月下旬醒来,去死黑莓?
由于针对NTP的专利侵权辩护结束,RIM计划反对美国销售和支持黑莓设备 。2002年经过后,NTP 在2003年等待上诉程序。

各种上诉法院已经撤销了原判决的一部分,但并下令将案件退回下级法院。 由于法院同意NTP的大多数索赔都遭到RIM的侵犯,因此预计NTP会要求禁令。 该公司已同意向RIM的客户以便切换到其他提供商,并允许RIM继续向美国政府机构提供服务。

谁或什么是NTP?
NTP是一家控股公司,负责执行向发放的专利,后者与他的律师唐纳德斯托特(Donald Stout)一起创立了NTP,以利用他的发明。 它已与签署了许可协议。

为什么NTP想要禁令?
NTP不提供任何产品或提供任何服务,因此在竞争意义上关闭RIM不会受益。 但是,禁令对RIM,其客户和投资者造成的成本被认为是如此令人望而却步以至于许多分析师认为RIM将解决此案而不是冒险激怒其基础。

RIM和NTP暂时同意在去年3月以4.5亿美元的价格解决此案,但该交易失败了。 据信,一项新的解决方案可能会使NTP达到10亿美元。

为什么RIM现在不解决这个问题呢?
几个原因。 鉴于上诉法院和审判法官都发现RIM侵犯了NTP的专利权,法律专家不会下注,因此法官可能会拒绝再次强制执行禁令。 周三,司法部负责并提出一项简短的反对禁令的辩论,并表示在拒绝将BlackBerry设备用于其他人的同时,确保政府获得该服务将非常困难。

另外,美国专利商标局正在重新审查NTP的专利,并已发布 RIM案件中涉及 美国专利商标局发现了新的现有技术,或证明其他人已经开发出一种在NTP专利之前发送无线电子邮件的方法。 RIM希望专利局针对NTP针对这些专利发布最终行动。 NTP可以通过法院系统对这些专利提出上诉,包括已经对其有利的上诉法院。

但这可能需要几年时间才能完成。 如果RIM在PTO上诉程序运行之前解决了案件或者失去了反对强制令的论点,那么该公司仍将处理与原始审判有关的损害赔偿以及NTP的过期使用费 - 即使专利权后来被打倒了。 因此, 已经为NTP专利开发了一种“解决方法”,它可以通过软件升级来实现。

解决方法? 这究竟是如何工作的?
只有那些必须实现这一目标的工程师和他们的老板似乎才能确定。 所有RIM都表示,解决方法基于软件,可以加载到新设备上。 合作伙伴和运营商没有说话。

波士顿大学法学院教授Michael Meurer表示,任何解决方案都必须远离RIM目前的技术,以避免侵犯专利,但足够接近不会导致其服务的巨大动荡。 这可能很棘手。

这足以让RIM摆脱困境吗?
Meurer表示,RIM可以实施其解决方案,消除漏洞并继续提供其BlackBerry服务,但NTP仍然可以再次起诉并再次起诉RIM。 这被称为“等同原则”,这意味着即使该设备或软件没有明确侵犯专利权利要求,仍然可以认为该设备一般会侵犯该专利“同样的功能以基本相同的方式获得相同的结果,“根据着名的专利案例Graver Tank vs. Linde,在专利律师Robert Yarborough的引用。

NTP的首席律师,Wiley,Rein&Fielding的James Wallace说,在RIM揭示变通方法的细节之前,没有办法知道它是否会受到等同原则的影响。 华莱士说,RIM也可能提出一种超出索赔范围的解决方案,但在律师有机会审查之前,没有人确切知道。

那么为什么RIM不实施这种解决方法并继续下去呢?
对可靠的无线网络系统进行大规模的软件更改并不是轻易做到的。 肯定会有一些错误可以使BlackBerry系统脱机以使个别电子邮件消失。 这是最后的选择。

事实上,RIM在向詹姆斯斯宾塞法官的通报中提出了这个确切的论点,反对强制执行禁令。 “实施变通方法需要在服务器和BlackBerry手持设备上重新加载软件。这可能需要代表用户及其支持组织进行一些认真的努力,这需要花费时间来实施升级,并且可能会遇到经历的典型问题升级,“简要说明。

据推测,如果解决方案确实是RIM长期计划的一部分,它已经开始与运营商和主要客户一起测试软件。 但考虑到解决方案的秘密,目前尚不清楚它是否只是一个旨在安抚RIM投资者和客户的烟幕。

RIM的竞争对手会遇到这样的问题吗?
目前尚不清楚该市场上的其他任何软件公司是否都没有受到影响RIM的相同专利问题。 Visto本周起诉了Good Technology公司,该公司称Good公司侵犯了Visto的专利。 Good和RIM之前互相起诉,声称专利侵权,但几年前已经解决。 Visto起诉微软,声称微软侵犯了Visto的专利。 Visto和Good各自签署了NTP专利许可,但现在正在争夺Visto的专利。

所有公司都在做同样的事情:通过无线网络向移动设备发送电子邮件。 除非有广泛的许可协议,否则很容易在未来几年内设想这个市场的持续诉讼状态。

分享你的声音

标签